Friday, March 8, 2013

An interview with Bernadette Neri, author of 'Ang Ikaklit sa Aming Hardin'


As a small way of celebrating International Women's Day, here is an excerpt from a Kalatas feature article about one very remarkable woman: Prof. Bernadette Neri, author of the groundbreaking children's book, Ang Ikaklit sa Aming Hardin.

Hindi katulad ng mga nakasanayang kuwentong pambata, si Ikaklit (salitang Bontok para sa sunflower o miras├│l) ay may dalawang nanay, sina Nay Daisy at Nay Lilia. Isinasalaysay ng panguhing tauhan ang masaya nilang pamumuhay at kung paano nila naresolba ang tunggalian ng kuwento nang nagsimula nang pumasok si Ikaklit sa paaralan at nakisalamuha sa iba pang bata. Dahil itinuturing na “hindi normal” ang pamilyang kinabibilangan ni Ikaklit, madalas siyang niloloko at kinukutya ng kanyang mga kaklase–“Siguro tomboy ang mga nanay mo!”, “E di putok ka lang sa buho!”, at kung ano-ano pa. Ginamit na pananalinghaga ng kuwento ang paghahambing ng iba’t ibang klase ng pamilya sa iba’t ibang klase ng mga bulaklak sa kanilang hardin. Sa huli, kinapitan ng batang Ikaklit ang sinabi ng kanyang Nay Lilia, “Hindi mahalaga kung sino ang nagtanim sa mga punla. At hindi rin mahalaga kung babae ba o lalaki ang nag-aalaga ng mga ito. Ang importante ay kung paano ito inaarugang mabuti.”

In the interview, Professor Neri answered questions on the inspiration behind Ikaklit, challenges to publishing the book, and how its audience received the story.

Task Force Pride Philippines presented Professor Neri the first Gawad Ikaklit during last year's Metro Manila Pride March. Gawad Ikaklit recognizes groundbreaking achievements that positively impacts LGBTs.


Task Force Pride would like to give one huge hug to all women: our mothers, sisters, daughters, nieces, grandmas, aunts, neighbors, mentors, colleagues, bosses, and friends who, one way or another, impact our lives in subtle and significant ways. Just like the women of Ikaklit, they add color and meaning to the garden of our lives.

Source: K Magazine: Interviews: Bernadette Villanueva Neri
Kalatas is the official publication of the Unyon ng mga Manunulat sa Pilipinas (UMPIL), the largest organization of Filipino writers in the country.

No comments:

Post a Comment